¿Qué es una válvula? ¿Y por qué es importante la prueba de válvulas?

¿En qué consiste una  válvula?

Una válvula es una aplicación/producto que controla el movimiento de un fluido o gas. Maneja la dirección y/o controla el flujo de un fluido o gas abriendo y cerrando uno o varios pasos.

Las válvulas juegan un papel vital en la mayoría de las industrias que involucran tuberías u otras aplicaciones. Algunos de los sectores más comunes que hacen uso de válvulas industriales son los del Sector Oil & Gas (petróleo y gas), Sector Petroquímico, Sector Naval, Sector Criogénico, Sector Desalación  y muchos más.

¿Qué tipos de válvulas existen en el mercado industrial?

Hay 6 tipos diferentes de válvulas: Válvulas de globo, válvulas de compuerta, válvulas de bola, válvulas de mariposa, válvulas de retención y válvulas de macho. Cada válvula tiene un diseño diferente en función de las características de la aplicación y también de la presión. Por lo tanto, diferentes industrias/sectores usan diferentes válvulas.

¿Qué tipos de válvulas se trabajan en Asimer Group?

La dilatada experiencia de Asimer Group se centra principalmente en los siguientes tipos de válvulas:

  • Válvulas de Compuerta
  • Válvulas de Globo
  • Válvulas de Bola
  • Válvula de Retención
  • Válvulas de Macho
  • Válvulas de Mariposa
  • Válvulas axiales

¿Por qué es importante la prueba de válvulas?

Como las válvulas son una aplicación crucial en muchas industrias, es importante que funcione con fiabilidad, seguridad y precisión, es decir, que dirijan la presión correcta sin fugas, en cada momento. Se han dado casos en que estos sistemas de alta presión han sufrido fugas (incluso explosiones), que han derivado en fallos y(o de las plantas industriales donde están instaladas. Por lo tanto, es importante asegurarse de que se mantenga la integridad de la junta en un sistema de alta presión por razones de seguridad y productividad.

¿En qué consiste el Mantenimiento y  las Pruebas de presión en las válvulas?

La pruebas en válvulas se lleva a cabo como un proceso de mantenimiento para evaluar la condición o la salud de una válvula operativa. Las siguientes son las funciones de una máquina de prueba de válvulas en un sistema de alta presión:

  • Pruebas de fugas en las válvulas
  • Prueba de asiento y sello
  • Inspección de fugas en el asiento
  • Idoneidad para pruebas de fluidos y gases

Las pruebas de válvulas generalmente se realizan para rectificar problemas como la fricción mecánica, la cavitación, el flujo obstruido, la erosión y el ruido en la válvula, entre otros.

Los beneficios de estas pruebas de presión de válvulas son que todas ellas están automatizadas, lo que les permite crear un registro de todos los datos anteriores. También se proporcionan características adicionales como bancos de prueba giratorios, pruebas de vacío y equipos personalizables según los requisitos

¿Por qué una válvula se corroe y cómo prevenir su corrosión?

Como las válvulas están constantemente expuestas a gases y líquidos, muchos de ellos tóxicos y/o abrasivos,  existe una alta probabilidad de que el sistema (conjunto de válvulas, tuberías, conexiones, etc…) comience a corroerse. Otros problemas comunes que ocurren son que los minerales se acumulan para crear fugas.

La corrosión de la válvula se considera comúnmente como un daño al material metálico de la válvula bajo el efecto de un entorno químico o electroquímico. Dado que la “corrosión” se produce en la reacción espontánea entre el metal y el entorno circundante, la prevención de la corrosión se centra en cómo separar el metal del entorno circundante o utilizar más materiales sintéticos no metálicos. Aquí vamos a enumerar las diferentes  formas para prevenir la corrosión de la válvula:

  • Protección electroquímica
  • Utilización de material no metálico
  • Tratamiento de la superficie del metal
  • Elegir  materiales resistentes a la corrosión según el medio corrosivo
  • Revestimiento por pulverización
  • Agregar  inhibidores  de corrosión
  • La pulverización térmica 
  • Controlar  el ambiente corrosivo
  • Mejorar la tecnología de procesamiento y la estructura de la válvula

Resumiendo, podríamos decir que la  corrosión electroquímica corroe diferentes tipos de metales. Actúa entre los dos metales. Algunos metales no son resistentes a la corrosión, pero son capaces de producir una película protectora muy buena, es decir, una película de pasivación que puede evitar la corrosión del medio.

Los métodos más útiles para prevenir la corrosión de las válvulas: 

  1.  Crear una película de pasivación en la superficie del metal;
  2.  Utilizar materiales no metálicos en lugar de materiales metálicos sin corrosión electroquímica. 

¿Con qué frecuencia se requiere la prueba de Presión de válvulas?

Dependiendo de la presión a la que se enfrente la válvula, lo ideal es que las pruebas se realicen cada dos meses o cada año, según la aplicación y la presión a la que trabaja.